II.18.iv « God is Dead » – Lunar Society

Devenez complotiste avec le Volume IIChapitre 18 – Partie iv de l’immense Ordo ab Chao de l’auteur canadien David Livingstone, qui depuis 30 ans dévoile les coulisses de l’Histoire que nous publions pour la première fois en français.

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Joseph Johnson (1738 – 1809)

La Lunar Society, ainsi nommée parce qu’elle se réunissait à la pleine lune, a débuté avec un groupe d’amis comprenant Erasmus Darwin, Matthew Boulton et Benjamin Franklin. La nature de la Lunar Society a changé de manière significative avec le déménagement à Birmingham en 1765 du médecin écossais William Small, qui avait été professeur de philosophie naturelle au College of William & Mary à Williamsburg, en Virginie, où il avait enseigné et exercé une influence majeure sur Thomas Jefferson. L’arrivée de Small avec une lettre de Benjamin Franklin présentant Matthew Boulton a eu un effet galvanisant sur le cercle, qui a alors commencé à attirer activement de nouveaux membres 1. La société a obtenu le soutien du libraire radical Joseph Johnson (1738 – 1809). Johnson, qui a contribué à façonner la pensée de son époque, a tenu des discussions lors de ses célèbres dîners hebdomadaires, dont les participants réguliers sont devenus connus sous le nom de « Johnson Circle ».

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William Godwin (1756 – 1836)

Johnson est surtout connu pour avoir publié les œuvres de penseurs radicaux tels que Mary Wollstonecraft, William Godwin, Thomas Malthus, Thomas Paine, ainsi que de dissidents religieux comme Joseph Priestley. Dans les années 1770 et 1780, Johnson a publié la poésie populaire d’Erasmus Darwin. Il a publié le livre pour enfants sur les oiseaux produit par l’industriel Samuel Galton et la traduction par la Lunar Society du Linnaeus’s System of Vegetables (1783). En 1780, Johnson a également publié les premiers ouvrages politiques de Benjamin Franklin en Angleterre. Dans les années 1790, Johnson s’est associé aux partisans de la Révolution française, en promouvant la traduction d’ouvrages tels que les Esquisses d’une Vision Historique du Progrès de l’Esprit Humain de Condorcet (1795). Bien que Johnson soit connu pour avoir publié des ouvrages unitariens, en particulier ceux de Priestley, il a également publié les ouvrages d’autres dissidents, d’anglicans et de juifs. Le point commun de ses publications religieuses disparates est la tolérance religieuse. Johnson se lie d’amitié avec Priestley et le peintre suisse Henry Fuseli (1741 – 1825), deux relations qui dureront toute sa vie et enrichiront son entreprise. En retour, Priestley fit confiance à Johnson pour gérer son entrée dans la Royal Society 2. Au-dessus des invités de Johnson, avec un portrait de Priestley, se trouvait le célèbre The Nightmare d’Henry Fuseli, représentant une femme en pâmoison avec un incube démoniaque accroupi sur sa poitrine. L’un des camarades de classe de Fuseli, avec lequel il est devenu un ami proche, était Johann Kaspar Lavater, qui avait défié Moïse Mendelssohn de convertir le christianisme 3.

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Avec le portrait de Priestley, The Nightmare de Henry Fuseli (1781) était accroché au-dessus des invités du dîner de Johnson.
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« Ancient of Days » de William Blake est décrit dans le chapitre 7 du livre de Daniel.

Le style de Fuseli a eu une influence considérable sur de nombreux jeunes artistes britanniques, dont William Blake (1757 – 1827), qui fréquentait la New Jerusalem Society de Swedenborg. Largement méconnu de son vivant, Blake est aujourd’hui considéré comme une figure marquante de l’histoire de la poésie et des arts de l’ère romantique, au même titre que William Wordsworth et Samuel Taylor. Bien qu’il n’existe aucune trace de son appartenance à la franc-maçonnerie, Blake a été universellement considéré dans l’occultisme comme l’un de ses grands sages. Cependant, le biographe de Blake, Peter Ackroyd, a noté que selon les listes des grands maîtres de l’Ordre des druides, Blake a été grand maître de 1799 à 1827. Du druidisme, Blake croyait que « les hiéroglyphes égyptiens, la mythologie grecque et romaine, et la franc-maçonnerie moderne en sont les derniers vestiges. L’honorable Emanuel Swedenborg est le merveilleux restaurateur de ce secret perdu depuis longtemps » 4 . L’un de ses tableaux les plus connus est celui de l’Ancient of Days de la Kabbale, tenant le symbole maçonnique d’une boussole au-dessus d’un vide plus sombre en dessous.

David LIVINGSTONE

1 – Robert E. Schofield (December 1966), “The Lunar Society of Birmingham; A Bicentenary Appraisal.” Notes and Records of the Royal Society of London, 21 (2), pp. 146–147.

2 – Chard, Leslie. “Bookseller to publisher: Joseph Johnson and the English book trade, 1760–1810.” The Library. 5th series. 32 (1977), p. 150.

3 – “Fuseli, Henry.” In Chisholm, Hugh (ed.). Encyclopædia Britannica, 11th ed. (Cambridge University Press, 1911).

4 – Philip Coppens, “William Blake: What paintings of visions come.” Retrieved from http://www.philipcoppens.com/blake.html

 

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