II.13.ii « God is Dead » – Hellfire Club

Devenez complotiste avec le Volume IIChapitre 18 – Partie ii de l’incroyable Ordo ab Chao de l’auteur canadien David Livingstone, qui depuis 30 ans dévoile les coulisses de l’Histoire que nous publions pour la première fois en français.

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« A Rake’s Progress-Tavern Scene » par William Hogarth, membre du Hellfire Club (c. 1730s).
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Portrait de François Dashwood par William Hogarth (fin des années 1750), parodiant les images de la Renaissance de François d’Assise. La Bible a été remplacée par une copie du roman érotique Elegantiae Latini sermonis, et le profil de l’ami de Dashwood, Lord Sandwich, apparaît dans le halo.

Cependant, la maçonnerie anglaise a perdu toute trace d’affection pour la cause Stuart. La première Grande Loge d’Angleterre fut fondée à Londres le jour de la Saint-Jean-Baptiste, le 24 juin 1717, qui coïncide avec le solstice d’été. Et, dans les années 1720, James Anderson a été aidé par John Desaguliers, élève d’Isaac Newton et membre de la Royal Society, à composer les premières constitutions imprimées pour les francs-maçons. Le premier Hellfire Club officiel a été fondé vers 1719 à Londres par Philip, duc de Wharton (1698 – 1731), qui est devenu Grand Maître de la Grande Loge de Londres en 1722, où il était un ardent défenseur de la cause jacobite. Le groupe était connu sous le nom de Franciscains, non pas d’après Saint François d’Assise, mais d’après son fondateur, Francis Dashwood. Dashwood, tout comme son confrère et homme politique John Wilkes, un parent éloigné de John Wilkes Booth, étaient membres de la Royal Society. Un des premiers membres du Hellfire Club était John Montagu, 4e comte de Sandwich, qui était premier lord de l’Amirauté, et en tant que membre de la Chambre des Lords où il était un disciple du duc de Bedford, un des hommes politiques les plus riches et les plus puissants de l’époque. Mais il est peut-être mieux connu pour avoir affirmé être l’inventeur éponyme du sandwich.

En 1751, Dashwood a loué l’abbaye de Medmenham, qui comprenait les ruines d’une abbaye cistercienne fondée en 1201. En s’installant dans l’abbaye, Dashwood fit faire de nombreux et coûteux travaux sur le bâtiment. Dashwood a fait reconstruire l’abbaye, mais pour qu’elle ressemble à une ruine, par l’architecte Nicholas Revett dans le style de la renaissance gothique du XVIIIe siècle. Il a fait recouvrir les murs de diverses scènes pornographiques, dont celle des « douze apôtres », le nom des membres supérieurs du club, dans diverses poses indécentes 1. Sous l’abbaye, Dashwood a fait creuser une série de grottes à partir d’une grotte existante, qui était à nouveau décorée de thèmes mythologiques, de symboles phalliques et d’autres sujets de nature sexuelle. Une bibliothèque contenait ce qui était généralement reconnu comme la meilleure collection de livres pornographiques en Grande-Bretagne, y compris Fanny Hill et Kama Sutra. John Cleland (1709 – 1789), l’auteur de Fanny Hill, a peut-être assisté aux réunions du club 2. Publiée pour la première fois à Londres en 1748, Fanny Hill est considérée comme la première pornographie en prose et l’un des livres les plus poursuivis et interdits de l’histoire.

La devise de Rabelais, Fais ce que tu voudras, était placée au-dessus d’une porte en vitrail. Sir Nathaniel Wraxall, dans ses Historical Memoires (1815), a accusé ces « moines » d’accomplir des rituels sataniques, mais ces allégations ont, comme d’habitude, été rejetées par les historiens. Selon l’un des critiques du club, Horace Walpole, la pratique des membres « était rigoureusement païenne : Bacchus et Vénus étaient les divinités auxquelles ils sacrifiaient presque publiquement ; et les nymphes et les têtes de cochon qui étaient déposées contre les fêtes de cette nouvelle église, informaient suffisamment le voisinage du teint de ces ermites » 3.

Les réunions de club comportaient souvent des rituels fictifs, des éléments à contenu pornographique, de la boisson, des banquets et des sorcelleries 4. Après la Messe noire, les membres du club entraient dans l’abbaye où attendaient des prostituées professionnelles habillées en religieuses et masquées, parmi lesquelles ils choisissaient de participer à une orgie. Le recrutement des prostituées suivait un schéma similaire à celui de Jeffrey Epstein et de sa compagne Ghislaine Maxwell, où des maquerelles rusées recrutaient des filles naïves des zones rurales à la recherche de fortune dans les villes. Une fois séduites, elles étaient droguées, violées et contraintes à la prostitution forcée 5, mais quelques-unes des femmes participantes étaient des épouses ou des parentes des membres du club. Un écrivain contemporain a critiqué : « Ils tentent de faire de toutes les femmes de leur propre espèce des femmes de mœurs légères – des grands-mères et des mères ainsi que leurs propres filles. Même leurs sœurs craignent leur violence » 6. Le comte de Sandwich s’est vanté d’avoir séduit des vierges pour qu’elles jouissent de la « corruption de l’innocence, pour son propre bien » 7.

En plus des prostituées, il y avait des amateurs connus sous le nom de « dollymops ». Quelques dollymops étaient des femmes importantes de la société, comme une Juive nommée Elizabeth Chudleigh, duchesse de Kingston (1721 – 1788) 8. Elle était la maîtresse du comte de Bath et du duc de Hamilton, et plus tard mariée secrètement au comte de Bristol, mais commença à vivre avec le duc de Kingston. Chudleigh est la seule femme de l’histoire britannique à avoir été jugée et condamnée pour bigamie dans un procès ouvert devant la Chambre des Lords. Longtemps connue comme une « aventurière » et une intrigante sexuelle à la cour des rois George II et George III, son procès pour mariage illégal avec un duc alors qu’elle était déjà l’épouse d’un comte a été le scandale sensationnel de 1776. Chudleigh fut forcée de quitter le pays et se rendit sur le continent où elle avait des maisons à Paris et à Rome, se lia d’amitié avec le pape Clément XIV. Elle a vécu avec Frédéric II de Prusse, et plusieurs membres de la noblesse française et russe, et a acheté un grand domaine en dehors de Saint-Pétersbourg 9. En Pologne, elle se lia d’amitié avec le prince Karl Stanislaw Radziwill (1734-1790), l’ancêtre et le mari de la soeur de Jacqueline Kennedy, qui l’aurait demandée en mariage 10. La fortune des Radzvil, qui étaient apparentés aux Hohenzollern et aux Romanov, était considérée comme la plus importante de Pologne 11.

David LIVINGSTONE

1 – Daniel P. Mannix. The Hellfire Club (eNet Press, 2015), p. 24.

2 – Daniel P. Mannix. The Hellfire Club (eNet Press, 2015), p. 43.

3 – Geoffrey Ashe. The Hell-Fire Clubs: A History of Anti-Morality (Great Britain: Sutton Publishing, 2005), p. 114.

4 – Geoffrey Ashe. The Hell-Fire Clubs: A History of Anti-Morality (Great Britain: Sutton Publishing, 2005), p. 133.

5 – Daniel P. Mannix. The Hellfire Club (eNet Press, 2015), p. 38.

6 – Daniel P. Mannix. The Hellfire Club (eNet Press, 2015), p. 33.

7 – Daniel P. Mannix. The Hellfire Club (eNet Press, 2015), p. 31.

8 – James Shelby Downard. “Sorcery, Sex, Assassination and the Science of Symbolism,” in Secret and Suppressed: Banned Ideas and Hidden History, ed. Jim Keith (Feral House, l993), p. 59.

9 – « Chudleigh, Elizabeth (1720–1788). » Women in World History: A Biographical Encyclopedia. Encyclopedia.com.

10 – William Hunt. “Chudleigh, Elizabeth.” Dictionary of National Biography, 1885-1900, Volume 10.

11 – James Shelby Downard. “Sorcery, Sex, Assassination and the Science of Symbolism,” in Secret and Suppressed: Banned Ideas and Hidden History, ed. Jim Keith (Feral House, l993), pp. 62-63.

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