II.18.iii « God is Dead » – X Club

Devenez complotiste avec le Volume IIChapitre 18 – Partie iii de l’immense Ordo ab Chao de l’auteur canadien David Livingstone, qui depuis 30 ans dévoile les coulisses de l’Histoire que nous publions pour la première fois en français.

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Charles Darwin (1809–1882)
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Francis Galton (1822 – 1911), fondateur de l’eugénisme

Bien que le darwinisme social porte le nom de Darwin, il est également lié aujourd’hui à d’autres, notamment Herbert Spencer, Thomas Malthus et Francis Galton. Le grand-père de Darwin, Erasmus Darwin (1731 – 1802), était franc-maçon et membre de la Lunar Society avec le grand-père de Francis Galton, Samuel Galton Jr. (1753 – 1832). L’eugénisme commence avec le cousin de Darwin, Francis Galton (1822 – 1911). Les familles Darwin et Galton sont également membres de la Royal Society. Galton a inventé le terme d’eugénisme en 1882, pour signifier « bien né ». Galton pensait que les positions sociales atteintes par l’élite dirigeante britannique étaient déterminées par leur disposition biologique supérieure 1. Le père de Thomas Malthus était un ami intime du philosophe et franc-maçon français Jean-Jacques Rousseau. Malthus (1766 – 1834), comme l’expose son ouvrage de 1798, An Essay on the Principle of Population, écrit en réponse à William Godwin, décrit comment une croissance démographique non contrôlée est exponentielle et finira donc par dépasser les réserves alimentaires dont la croissance est arithmétique.

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Une caricature de 1871, publiée à la suite de la publication de The Descent of Man, était typique de beaucoup de personnes montrant Darwin avec un corps de singe, l’identifiant dans la culture populaire comme le principal auteur de la théorie de l’évolution

La « survie du plus apte » est un terme inventé par le sociologue Herbert Spencer (1820 – 1903), dérivé de sa lecture de Malthus. Cependant, l’ouvrage majeur de Spencer, Progress: Its Law and Cause (1857) a été publié deux ans avant la publication de l’ouvrage de Darwin sur l’origine des espèces, et les premiers principes ont été imprimés en 1860. Spencer soutenait le capitalisme du laisser-faire en se basant sur sa conviction que la lutte pour la survie stimulait l’amélioration de soi qui pouvait être héritée. Dans The Social Organism (1860), Spencer compare la société à un organisme vivant et affirme que, tout comme les organismes biologiques évoluent par sélection naturelle, la société évolue et se complexifie par des processus analogues.

La publication de l’ouvrage de Darwin intitulé On the Origin of Species a contribué à créer la fausse impression d’un conflit entre la science et la religion, car elle a provoqué une tempête de controverses entre l’establishment scientifique et l’Église d’Angleterre, qui a reconnu l’évolutionnisme comme une attaque contre ce qui était perçu comme l’ordre social aristocratique divinement ordonné. Inversement, les idées de Darwin sur l’évolution furent accueillies favorablement par les théologiens libéraux et par une nouvelle génération de scientifiques professionnels salariés, qui allaient plus tard former le X Club, qui voyait son travail comme un grand pas dans la lutte pour la liberté de l’interférence cléricale dans la science 2.

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Thomas Henry Huxley, (1825 -1895), connu sous le nom de « Darwin’s Bulldog », grand-père d’Aldous et de Julian Huxley.

Thomas Henry Huxley, (1825 -1895), connu sous le nom de « Darwin’s Bulldog », grand-père d’Aldous et de Julian Huxley, était un membre de longue date de la Royal Society, dont il a finalement été le président. Incroyable, Thomas Huxley utilisait le terme « agnostique » pour décrire son attitude face au théisme. Huxley a appliqué les idées de Darwin aux humains, en utilisant la paléontologie et l’anatomie comparative comme prétendues preuves que les humains et les singes partageaient une ascendance commune. La réplique légendaire de Huxley, selon laquelle il préférait descendre d’un singe plutôt que d’un homme qui abusait de ses dons, en est venue à symboliser le prétendu triomphe de la science sur la religion 3.

Pendant une trentaine d’années, Huxley a non seulement été le plus influent promoteur de l’évolution, mais il a été décrit comme « le premier défenseur de la science au XIXe siècle » 4. Le 3 novembre 1864, le jour où le lobbying a accordé à Darwin la plus haute distinction scientifique de Grande-Bretagne, la médaille Copley de la Royal Society, Huxley a tenu la première réunion de ce qui est devenu l’influent X Club. Les neuf membres fondateurs appartenaient tous à la Royal Society, à l’exception d’Herbert Spencer. Le X Club était uni par une « dévotion à la science, pure et libre, non entravée par des dogmes religieux » 5. Selon Ruth Burton, « …ils étaient des représentants de la science professionnelle experte jusqu’à la fin du siècle, devenant des conseillers de premier plan auprès du gouvernement et des publicistes de premier plan pour les bénéfices de la science ; ils devinrent influents dans la politique scientifique, formant des directions imbriquées au sein des conseils de nombreuses sociétés scientifiques » 6.

David LIVINGSTONE

1 – Eugene F. Provenzo, Jr., John P. Renaud. Encyclopedia of the Social and Cultural Foundations of Education: A-H ; 2, I-Z ; 3, Biographies, visual history, index (SAGE, 2009), p. 329.

2 – Ruth Barton. “ ‘Huxley, Lubbock, and Half a Dozen Others”: Professionals and Gentlemen in the Formation of the X Club, 1851–1864,” Isis,Vol. 89, No. 3 (September, 1998), pp. 411, 434.

3 – “Darwin and design: historical essay.” Darwin Correspondence Project. 2007.

4 – Sherrie L. Lyons. Thomas Henry Huxley: the evolution of a scientist (New York 1999). p. 11

5 – Darwin Correspondence Project – Letter 4807 – Hooker, J. D. to Darwin, C. R., (7–8 Apr 1865).

6 – Ruth Barton, “ ‘Huxley, Lubbock, and Half a Dozen Others”: Professionals and Gentlemen in the Formation of the X Club, 1851–1864,” Isis, Vol. 89, No. 3 (September, 1998), p. 412.

 

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